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Neutron


Qu'est-ce qu'un neutron? Définition:

un neutron (n) est une particule subatomique chargée électriquement neutre. La notion de neutron dérive du mot latin neutra / neuterum et signifie «ni», ce qui signifie, bien sûr, la charge électrique qui n'est ni positive ni négative. Les neutrons et les protons forment le noyau atomique d'un atome. Par conséquent, les neutrons font également partie des nucléons (Noyau latin = noyau), c'est-à-dire les particules qui forment le noyau.
Avec une masse de 1,008u, un neutron est à peu près de la même taille qu'un proton et 2000 fois plus grand qu'un électron. L'antiparticule correspondante au neutron est l'antineutron. Les neutrons à l'extérieur d'un noyau atomique sont appelés neutrons libres. Des neutrons libres sont produits, par ex. dans les réactions nucléaires ou la désintégration radioactive.
Les neutrons liés aux isotopes ont une pertinence supplémentaire. Les atomes ayant le même numéro atomique (nombre de protons) mais différents nombres de neutrons sont appelés isotopes. Un exemple simple est les trois isotopes de l'hydrogène:
Hydrogène (1 proton, 0 neutron), deutérium (1 proton, 1 neutron) et tritium (1 proton, 2 neutrons).
Attention: Les séries d'isotopes correspondantes sont toujours le même élément! Malgré le nombre de masse différent, les isotopes ci-dessus appartiennent à l'élément chimique hydrogène. Ergo détermine le nombre de protons l'élément chimique de l'atome et le nombre de neutrons l'isotope correspondant.
Intéressant: Aujourd'hui, la spectroscopie neutronique est l'une des méthodes les plus centrales en physique nucléaire et en physique du solide. De plus en plus, cela est également important dans le domaine de la biologie et de la chimie. Néanmoins, les neutrons peuvent également être à l'origine d'explosions nucléaires (super-GAU).